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mercredi 27 juin 2012

Visiter les îles polynésiennes


Comment faire ?
Visiter une île inconnue du bout du monde nécessite de se mouvoir une fois sur place. Voyons donc quelles solutions s'offrent à vous, à Tahiti ou dans ses îles.

Si les agences de voyages, tour-opérateurs et autres offices de tourisme ne présentent à leurs clients pas grand-chose d’autre que l’incontournable (mais bien réelle) trilogie vahine-lagon-cocotier, découvrir Tahiti et ses îles ne saurait se concevoir sans pénétrer à l’intérieur de ces terres inconnues.

Pour accéder à l’île de vos rêves : la goélette bien sûr !
Donc, une fois installés dans le fare de vos rêves sur une plage idyllique au bord d’un lagon aux bleus improbables, reste à organiser votre découverte de cette île tant rêvée.

Toutes les îles ne se ressemblent pas

Avant toute chose, il faut être bien conscient que, suivant l’archipel et l’île de Polynésie où vous vous trouvez, les problèmes de transports ne se posent pas du tout de la même manière.

Ainsi, dans l’archipel des Tuamotu, la configuration même d’un atoll, ses dimensions et les conditions météorologiques qui y règnent font que le bateau et le vélo y sont les modes de transport les plus adaptés et les plus agréables.

Il n’y aura que vos pieds pour vous offrir ce paysage !
Aux Marquises, la quasi absence de routes bitumées et les reliefs particulièrement accidentés font du 4x4 ou du cheval des modes de locomotion incontournables. Le vélo nécessitant ici un entraînement de vrai champion de la montagne!

Dans les archipels des Australes et de la Société, tout comme à Mangareva (aux îles Gambier), ce sont les dimensions de l’île et le genre de ballade projetées qui vous imposeront le moyen de transport idéal. Plus l’île est grande et le réseau routier développé, comme à Tahiti ou Raiatea par exemple, plus la voiture de location s’impose en raison même des distances à parcourir et des reliefs montagneux.

Visiter la Polynésie en vélo

Comme nous l’avons dit plus haut, le vélo est merveilleusement adapté aux îles basses et atolls.

Dans les îles les plus visitées, il y a toujours un ou plusieurs loueurs de vélos, en général installé(s) à proximité des grands hôtels. Ces derniers ne proposant que très rarement cette prestation directement à leurs clients.

Par contre, les pensions de familles disposent en général de bicyclettes, soit en prêt, soit en location.

Cependant, n’espérez pas trouver en location des VTT dernier cri. Ce sont quasiment toujours des engins lourds, sans dérailleur et dans un état très moyen.

Votre serviteur à Tikehau, sur un vélo prêté par la pension
Ceci ne pose aucun problème sur un atoll des Tuamotu où le col le plus élevé que vous aurez à franchir culmine au maximum à deux mètres au-dessus du niveau du lagon. Dans des îles comme Tahiti ou Nuku Hiva en revanche, des mollets de champions de la montagne vous seront indispensables!

En moyenne, la location d’une bicyclette en Polynésie revient à environ 1.400 Cfp (soit 12 €). Mais sans tenir compte des pensions qui vous les prêtent, les prix peuvent aller du simple au double suivant les endroits.

Par contre, ne jamais oublier que les routes polynésiennes sont infiniment plus dangereuses que leurs homologues européennes…

Les îles polynésiennes en deux-roues motorisés

S’il paraît évident qu’il s’agit là du moyen de transport idéal pour visiter les îles de Polynésie française, c’est également celui qu’il est le plus difficile d’utiliser.

Sur le Solex exactement...
En effet depuis une quinzaine d’années, face à un nombre très important d’accidents graves avec les scooters et autres motos de location, cette prestation a presque totalement disparu de Polynésie sous la pression tarifaire prohibitive des assureurs.

Si les solex ont disparu, les scooters sont toujours là…
Aujourd’hui, sur l’ensemble des cinq archipels, nous n’avons pu recenser qu’un seul loueur de deux-roues motorisés. Il propose quelques scooters à Tahiti et à Moorea.

Par contre, on trouve de plus en plus souvent à la location des voiturettes découvertes équipées de moteur 125 cm3 pouvant embarquer deux personnes.

Le scooter : la Ta’atamobile de Paskua et Lili Oop
Exit donc le plaisir de la moto, mais votre sécurité y gagne considérablement, ce qui n’est pas à négliger.

Louer une voiture en Polynésie française

Dans toutes les îles desservies par une ligne aérienne régulière et où existent un ou plusieurs grands hôtels, il y a toujours au moins une agence de location de voiture.

Le plus souvent situés à proximité immédiate de l’aéroport, ces loueurs vous livreront en général sans difficultés la voiture à la porte de votre hôtel où à la descente de l’avion, si vous le désirez.

Cette activité économique étant maîtrisée par les franchisés de deux ou trois enseignes mondialement implantées, les tarifs de location (bien qu’élevés) sont assez homogènes sur l’ensemble des cinq archipels polynésiens.

Il est même possible, à Tahiti, de louer une Rolls Royce et une Cadillac avec chauffeur!

Se faire conduire, c’est mieux…

Dans la quasi-totalité des îles et atolls polynésiens exercent de nombreuses personnes qui vous proposent de vous faire faire le tour de l’île, ou des balades plus ciblées sur les plus grandes des îles, à bord de véhicules 4x4 équipés pour transporter de 6 à 10 personnes.

Pas de ballades possibles aux îles Marquises sans un bon 4x4
Certaines d’entre elles sont, en plus, d’excellents guides et offrent des prestations en tous points remarquables.

C’est incontestablement la méthode que plébiscitent la plupart des touristes qui visitent la Polynésie. Il est vrai que, compte tenu de la durée en général assez brève des séjours, elle permet de voir l’essentiel en un minimum de temps.

Elle présente par contre l’inconvénient des activités de groupes et ne laisse aucune place à l’improvisation.

A Raiatea, le tour de l’île en 4x4 avec un guide
Les routes polynésiennes sont très mal entretenues et dangereuses. Elles sont aussi peu nombreuses et permettent rarement, à part aux Marquises et dans les îles hautes les plus grandes, de faire plus que le tour de l’île.

Tour de l’île qu’il est impossible de ne pas faire au moins une fois sur chacune de celles que vous visitez.

Découvrez Tahiti et Moorea à bord d'un de ces merveilleux trucks
Evidemment, au moins sur les deux îles de Tahiti et de Moorea, il faut absolument profiter de ce qu’il en reste encore quelques-uns pour faire le tour de l’île en utilisant les trucks, ces bus ouverts hélas condamnés par un soi-disant progrès.

Mais nos îles sont souvent bien petites et le vélo, tellement plus agréable, est largement suffisant pour en découvrir tous les charmes… et sans les polluer davantage qui plus est.

Que de courage pour gagner le cœur de Tahiti…
Sans oublier, bien sûr, que bien des endroits sont inaccessibles autrement qu'en bateau puis à pieds…

A consulter :
http://www.tahiti-tourisme.pf/home.php?etabid=6
Lire également notre article "Comment voyager entre Tahiti et ses îles ?"
Et un immense merci à Vahineitaria Silvia pour ses merveilleuses archives photographiques !
Un article de Julien Gué

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