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samedi 30 août 2014

Street Art in Tahiti

Lagoon Graff
The Graffiti, or Street Art, is caught in spatial planning policy in Polynesia nowadays... like everywhere else. It reconnects with this very prehistoric "rock paintings". It’s sprayed on the stone, concrete, metal, by thin layer and transmits a visual, graphic, ethical or aesthetic discourse...

On May 2014, the first international festival of graffiti "ONO'U" in Papeete, is not in fact the first intrusion of what belongs to the spray-painting, mural, stencil, bonding line, collage, all what’s penciled and so on, onto the walls and facades of the capital and other Polynesian islands. It follows two decades with many "wild" achievements; but also with framed artworks by associations of graffiti artists, cultural events or works commissioned by individuals.

A Street, a perspective
Has it the Tahitian public space been really rehabilitated in popular attitudes like a place of expression? Has it become currently the springboard that defends the living arts in urban than in rural areas? Did the artists revisited the old and original forms, or have they created a new imaging?

Do the recent pictorial achievements really fit the "street furniture"? How do the Tahitians address the representations that foreign artists have made of them? What are became graffiti...

…By way of extensive beginnings...
For millennia, the volcanic rock, brittle and fragile on Polynesian high islands, has left us some vestiges of petroglyphs: ideograms or pictographs, some of which are indecipherable. Before like now, it appears that the graphic art of the Polynesian islands is dedicated to corrosion: the centuries-old printing woodblocks have resisted rarely, neither the decorated tapa (bark cloth) nor the tattoos, lasting only the time of a skin, of a lifetime...

Carved in lava stone
Walls or natural caves, store fronts or public buildings gables seem to have always done office of speech area, of tribune, individually or collectively, in different periods. After having enhanced the educational purposes in the Middle Ages, the walls are confronted with protester  proposals or reports  (see the matter of billboards that stirred the Renaissance ...).

So let's recall the reactions to the first official stencil graffiti: "NO POSTING",  placarded by the Third Republic in 1881 ... and in the same vein, "some measures of  assimilation, enacted by Jules Ferry, want to prohibit  the Tahitian language and  to francize the "natives"  of the colonies ... That's justifying a certain imperialism. "

It is surprising that the Deixonne Act of 1951, "authorizing the teaching of regional languages, has been applied only in 1981 to French Polynesia." And in this joust of cultures and minorities against the power, the practice of graffiti has been as controversial or chased.

A message, a picture (2011) 
            On the walls of cities, the authority will confirm its role of monitoring and censorship, consumer associations their response to the saturation of urban advertising. The thugs are using them for transmitting information about their break-in, the individual or the anonymous artist to publicize his heart strokes, his protests, his SOS.

Historical outline  

The Graffiti becomes aesthetic representation in the 1900s. The first Atlantic crossing of lettering was committed by Kilroy in 1942. This employee of a factory of military bombs from Detroit (Michigan) attempted to serve his peaceful position by the following markings: "Kilroy was here ", tagged on the hull. In Europe, the soldiers reproduce the tag on the walls still standing. Message received.

The rebellious period of the sixties saw the flowering all kinds of slogans on the walls. Meanwhile the lettering (pure graffiti) is signed by a tag. The works are stylizing. With emblems or chimera the graff spots are diversifying, on movable supports (trucks, cars), on areas deemed inaccessible (tunnel, the top of a building), play the trick of the eye, become airspace art, upset the perspectives and viewpoints.

Before (2011) ... After (2014)...
The Graffiti or Street Art is one of the hallmarks of contemporary aesthetics of the twentieth century. This does not mean that this vast wild and open museum originally have been entitled to something else that "a minimum recognition, a ridiculous and microscopic place in the media, a constant suspicion of prefectures, a permanent rejection of art institutions.

On the other hand, some capitals were sponsors such productions ... to dress their environment. What about now?

Tabu and "octopus"

Graffiti Festival in Papeete
The legal framework is strict: "When they aren't on authorized carriers, the graffiti are for the French or Polynesian criminal law, destruction, degradation or willful damage of property belonging to others." In 2001, the taggers are stuck through the sites, journals, by the device "OCTOPUS (Tool of Centralization and Operational Treatment of Procedures and Users of Signatures)" which has nothing of the harmless octopus.

"Furthermore, the content of the inscriptions (death threats, incitement to racial hatred, defamation, etc.) may be an offense in itself."

In March 2009, the "Town Bulletin of Papeete" began a campaign in these terms: "More than 9,000 "tags" have been identified in the city; it is a scourge! The fight against this eyesore has become a priority for the city of Papeete. These inscriptions attack the eyes and cause a feeling of neglect and insecurity”.

The long hunting of "Tags" on"Te Honoraatira"
An explanation is needed: "If we go by the theory of broken glass developed in the United States, graffiti is a source of insecurity because it lets the people feel that their neighborhood is neglected by public authorities and that the social incivilities go unpunished.”

Anyway, I like to "breathe" cities through windows that the taggers open onto the blind facades, the broken walls in disadvantaged neighborhoods. I resume my pilgrimage, started there three years. Is the urban landscape being changed with the Graffiti Festival 2014?

Forever  or ephemeral?
The Street art is unfortunately perishable. It is not immune to the ravages of time, or the human hostilities. For example, the soul of Beirut, rebuilt at the heart of his injuries, touched me deeply in 2003.  What’s remaining after the 2006 war?

He "may at any time be lost forever." "Under the Street Art Project, the Cultural Institute of Google works with experts from fifteen countries to preserve more than five thousand images of works and exhibitions."
A snack on the edge ...
Sometimes designed on surfaces previously occupied, but especially on the gigantic spaces, it begs the question of their effective integration into the outlook of the initial cityscape. Some bring their inspiration BD vision, completely out of line. Others are modernizing their fenua (country in Mao’hi language) vision. Others, finally, play with color or their feelings.

Quickly assimilated into the everyday look, quickly forgotten, some even are overshadowed by the return of the debris. However, they re-driven everywhere on the island of Tahiti, the desire to hide or renovate chipped palisades.

Urban Poetry…ephemeral ...
The Graffiti can it be institutionalized as it was fought. Can it continue when it is an act of the moment?

Games of views ... unreal ... fantasy, future, lightness of humor ... the Graffiti is art of the unfinished, like the poetics.

"... We are told street
This is our stage, our ring, our choice

An article of   Monak

Copyright Monak. Ask for the author’s agreement before any reproduction of the text or the images on Internet or traditional press

lundi 18 août 2014

Street Art à Tahiti

Graff ‘ Lagon

Le Graffiti, art urbain pictural est bien rentré dans la politique de l’aménagement du territoire en Polynésie… comme un peu partout ailleurs. Il fait suite, après de longs millénaires d’interruption, à ce très préhistorique  « art rupestre » ou art sur la roche. Il se pulvérise sur la pierre, le béton, le métal, en fine couche protectrice et transmet un discours visuel, graphique, éthique ou esthétique…

Le 1er festival international du graffiti “ONO’U” en mai 2014 à Papeete n’est d’ailleurs pas la première intrusion de ce qui se bombe,  se poche, se spray, se peint, se gratte, se marque, s’asperge, se colle, se coule, se crayonne, se roule, se fond, se stick, se moule, se pulvérise, se résine, se cellograff, etc. sur les murs et les façades de la capitale comme des autres îles polynésiennes. Il fait suite à une vingtaine d’années aux multiples réalisations « sauvages » ou cadrées par des associations de graffeurs, des manifestations culturelles ou agrées par des particuliers.

Une rue, une perspective
L’espace public tahitien s’est-il vraiment réhabilité dans les mentalités populaires comme lieu d’expression : est-il devenu le tremplin qui défend les arts vivants urbains ou champêtres  au quotidien ? Les artistes ont-ils revisité les formes anciennes, originelles ou ont-ils engendré une imagerie nouvelle ?

Les récentes réalisations picturales s’intègrent-elles vraiment au « mobilier urbain » ? Comment les Tahitiens s’accommodent-ils des représentations que les artistes étrangers ont réalisées d’eux ? Que sont Graffitis devenus…

Vastes prémices
La roche volcanique des îles hautes de Polynésie, friable et fragile à souhait, nous a laissés quelques vestiges de pétroglyphes : idéogrammes ou pictogrammes, ils restent indéchiffrables depuis des millénaires. Bien présent, même altéré, il semble que l’art graphique des îles polynésiennes soit voué à la corrosion : les tablettes sur bois centenaires ont rarement résisté, pas plus que les tapa (tissus d’écorce) décorés ou les tatouages qui ne durent que le temps d’une peau, d’une vie…

Gravé dans la pierre de lave
Parois ou grottes naturelles, devantures ou pignons des édifices publics semblent avoir toujours fait office d’aire d’expression, de tribune : individuelle ou collective, suivant les époques. Après une vocation pédagogique renforcée au Moyen-Âge, les murailles se confrontent avec propositions ou dénonciations contestatrices (voir l’affaire des placards qui a agité la Renaissance…).

Alors, on se souvient des réactions et certainement du premier graffiti officiel au pochoir : « défense d’afficher » placardé par la IIIe république en 1881… et dans la même veine, « des mesures d'assimilation d’un certain Jules Ferry visant à interdire la langue tahitienne afin de franciser les " indigènes" des colonies… et justifiant d’un certain impérialisme ».

On s’étonne que la loi Deixonne de 1951 « autorisant l’enseignement des langues régionales, ne se soit étendue à la Polynésie française qu’en 1981 ». Mais on comprend aisément dans cette joute des cultures ou des minorités face au pouvoir que  la pratique du graffiti ait été tant controversée ou pourchassée.   

Un message, une image (2011)
L’autorité y confirme son rôle de contrôle et de censure, les associations de consommateurs leur réaction face à la saturation des espaces publicitaires urbains. Les malfrats s’en servent de support à informations de fric-frac, l’individu ou l’artiste anonyme pour médiatiser ses coups de cœur, ses protestations, ses SOS.

Petite ébauche historique
Le graffiti ne devient représentation esthétique que dans les années 1 900. Les premiers lettrages franchissant l’Atlantique le doivent aux inscriptions de Kilroy en 1 942. Cet employé d’une fabrique de bombes militaires de Detroit (Michigan) tentait de signifier sa position pacifique par le biais de « ses inscriptions : Kilroy was here (Kilroy était ici) », taguées sur la coque. En Europe, les soldats reproduisent le tag sur les murs encore debout. Message reçu.

La période contestatrice des années soixante voit fleurir toutes sortes de slogans sur les murailles. En même temps le lettrage (graffiti pur) signé d’un Tag (souvent appelé Blaz ou blason) signe les œuvres dont la représentation devient stylisée. Du personnage-emblème à la chimère, les spots de Graff se diversifient, peuvent devenir mobiles (camions, wagons), participent de l’exploit sur des endroits jugés inaccessibles (tunnel, faîte d’une bâtisse), jouent les trompe-l’œil à l’escalade des pignons, devient art aérien, bouleversant les perspectives et les points de vue.

Avant (2011)… Après (2014)
Le Graff, l’Art Urbain ou Street Art deviennent des arts à part entière et l’une des  marques de l’esthétique contemporaine du XXe siècle. Ce qui ne signifie pas que ce vaste musée (sauvage) à ciel ouvert ait eu droit originellement à autre chose « qu’à une reconnaissance minimale et ridicule des pouvoirs publics, à une place microscopique dans les médias, à une suspicion constante des préfectures, à un rejet permanent des institutions artistiques. »

D’autre part, certaines grandes capitales ont été commanditaires de telles productions… pour habiller leur environnement. Qu’en est-il maintenant ?

Tabu et « octopus »
Avant tout, il faut bien admettre que l’art urbain évolue dans son essence et fait bon ménage avec tout projet qui valorise la conscience et les liens de la Cité. Issu d’un courant où « la rue étant la plateforme de visibilité la plus large et la plus puissante, les collectifs d’artistes ou les individualités s’exprimaient sur les espaces publics dans le but de reprendre le contrôle des villes assuré jusque-là par des politiciens, des policiers et des hommes d’affaires qui définissent ce qu’est l’espace public à leur propre profit et non pas en pensant aux citoyens qui les entourent » ; « ils soutiennent des causes spécifiques, pour faire réfléchir et réagir la population

Le Festival de Graffiti à Papeete
Le  cadre juridique est strict : « Lorsqu'ils ne sont pas exécutés sur des supports autorisés, les graffitis constituent, pour le droit pénal français et polynésien, une destruction, une dégradation ou une détérioration volontaire d'un bien appartenant à autrui ». Dès 2 001, les taggueurs sont fichés par le biais des sites, des revues spécialisées, au sein d’un dispositif « OCTOPUS (Outil de Centralisation et de Traitement Opérationnel des Procédures et des Utilisateurs de Signatures)» qui n’a rien de l’inoffensive pieuvre.

« Par ailleurs, la teneur des inscriptions (menaces de mort, incitation à la haine raciale, diffamation, etc.) peut constituer un délit en soi. »

En mars 2009, le bulletin municipal de Papeete entame une campagne en ces termes : « Plus de 9000 tags ont été recensés dans la ville, c'est un véritable fléau ! La lutte contre cette pollution visuelle est devenue l'une des priorités de la ville de Papeete. Ces inscriptions agressent le regard et provoquent un sentiment de laisser-aller et d’insécurité »

La chasse aux tags sur Te Honoraatira
Une explication s’impose : « Si l'on se fie à la théorie de la vitre cassée développée aux États-Unis, le graffiti est un facteur d'insécurité, car il laisse aux populations le sentiment que leur quartier est délaissé par les pouvoirs publics et que les incivilités sont impunies. »

Quoi qu’il en soit, j’aime bien « respirer » les villes à travers les fenêtres que les taggueurs ouvrent sur les façades aveugles, les pans de murs délabrés et qui se revêtent de l’imaginaire d’anonymes dans les quartiers défavorisés. Je reprends donc la pérégrination entamée il y a trois ans. Le paysage urbain s’est-il modifié avec le festival Graffiti de 2014 ?

A jamais ou éphémère ?
Le Street Art est malheureusement périssable. Il n’est ni à l’abri des injures du temps, ni de celles des hostilités. L’âme de Beyrouth reconstruite au cœur de ses blessures m’a profondément émue en 2003. Qu’en reste-t-il après la guerre de 2006 ?

Il « risque à tout moment d’être perdu à jamais ». «Dans le cadre du Street Art Project lancé aujourd’hui, l’Institut Culturel de Google a collaboré avec des experts de 15 pays pour vous proposer plus de 5 000 images d’œuvres et 100 expositions qui racontent les temps forts du Street Art. »

Un casse-croûte sur la margelle…
Conçus parfois sur des spots précédemment occupés, mais surtout sur des espaces gigantesques, on peut se poser la question de leur véritable intégration dans les perspectives du paysage urbain initial. Certains apportent avec leur inspiration style BD une vision en total décalage. D’autres modernisent leur vision du fenua. D’autres enfin, se prennent aux  divertissements de la couleur ou interprètent leur ressenti du pays. 

Vite assimilés dans le regard quotidien, vite oubliés, certains même éclipsés par le retour du dépôt de débris, ils ont cependant ré-impulsé un peu partout dans l’île de Tahiti, l’envie d’occulter ou de rénover les palissades écaillées.

Poésie urbaine de l’éphémère…
Le graffiti peut-il s’institutionnaliser tant il a été combattu, entre autres. Peut-il vouloir perdurer quand il se situe comme acte de l’instant ?

Jeux de points de vue … d’irréel… d’imaginaire, de futur, art visuel, associé à la pensée, au présent, à la légèreté de l’humour… art de l’inachevé, comme la poétique.

« …On nous dit de rue,
C’est notre scène, notre ring, notre choix,

Un article de  Monak

Tous droits réservés à Monak. Demandez l’autorisation de l’auteur avant toute utilisation ou reproduction du texte ou des images sur Internet, dans la presse traditionnelle ou ailleurs.

mardi 5 août 2014

Tū'aro Ma’ohi, ancestral Polynesian Games

Fruit Carriers' race

Polynesia is one of a kind. Nature is its cultural background: the lagoon, the sea, a little urbanized coastal belt (except around Papeete, the capital city!). More than 60% on the 4200 km² of land mass are invaded by the vegetation, whose two thirds of forest area are enclosing the cultures.

A “green sensitivity”, the “vegetal feelings”… of the Polynesians betray in the daily life, a symbiotic relationship with Nature. Thus, fruit carriers’s, timau ra’au, continue to launch their challenge for millennia on the paths barely cleared.  Since, the Pa’ofai gardens in Papeete vibrate to crumpling rustic and “fruit carriers’ race” or Horo ma’a, enliven the annual festival of traditional games or “Heiva Tu’aro Ma’ohi.

Tutti frutti …
In each island, since “the time immemorial”, jousting related to traditional labors were accomplished spontaneously. Initiated in 1985, the festive gathering or Heiva I Tahiti inducts dance and singing at first. Then there combines the Heiva rima’i (festival of crafts), before inviting all aboriginal sports games on the grassy plaza of the Museum of Tahiti and its islands. Tahiti officially introduced in 2006 as a rehabilitation program for arts heritage.

The “greenery feeling”
It’s not only on the head that Polynesians wear green foliage. The greenery is a part of their mind: crowns or reed hats for vahine, headbands or bandanas braided for tane, floral necklaces welcome that only last one day. The plant product isn’t a gadget: emerged to give a local image folk. Fiber braid, strand, rope, lace, antlers and herbaceous curls, contribute, all or part of the costume.

Greenery feeling, a culture!
Citizens, close to a bush, have the natural reflex to wear a flower behind the ear. The domestic and public setting, the surrounding shops, as well as jewelry and everyday objects are decorated with braids and floral compositions… Everything breathes, all fall into this prolific nature. And every day, the little miracle occurs, in its freshness, the varnished leaves and palm.

The vast majority of families, to meet their family’s daily needs, upon these sixty-seven inhabited islands (among the 118 of Polynesia), cultivates their garden, fa’a’apu… The ingredients but also the elements of the vegetable garden enter the culinary scenery of the kitchen: baskets, dishes, cookware…

Vahine fruit carriers: the flight…
Don’t be surprised if: leisure sports feature clusters of fruits and tubers and if competitions are related to the fields.

Before… and still now
On all the islands, whether with tiny roads barely visible in the heart of vegetation or it passes through stony circuits, the haulage of fruits and vegetables is still and very often bore on shoulders… given the slope or narrow paths.

From one valley to another, on the high islands, the fa’a’apu often located on a hillside near the salty shore, from the low islands to the motu, the food carrier is dangerous but necessary. Farmers and growers are forced to tackle it.

Emblematic figures
A bamboo branch, a piece of young trunk, laid across the shoulders like a yoke and at each end, the charge. the harvest shouldn’t expect because weathering and expiry. The operation must be quick. Bananas, oranges, coconut, taro and other vegetables go down the mountain… on man’s back.

        Thence to transform the work into tournament, the margin is small. All tasks that require strength or address may be subject to festive emulations: javelin or patia fa, stone lifting or amora’a ofai, copra preparation called pa’aroha’ari, climb coconut-tree, carrying fruits…

Fruits and tane, all very muscular!
“Originally, this competition comes from the island of Taha’a, where the natives have launched a challenge each other: the first to arrive with its load of fruit is designated as the strongest man of the village”. “Transporting fruits on workers' backs is still used in Tahiti when picking oranges in June, on the plateau of Tamanu, Punaauia”.

The fruit-bearing on their marks!
The race is open to women and men at once. The effort is intense, violent and short: no more than 5 minutes to cover a distance of between 1 000 and 1 300meters for men and 800 to 1 100 meters for women. Six types of races are engaged according to the category and age. The fillers can vary from 15 to 50 kg.

The stages of the race
Leisure foremost, pleasure of the game, the Heiva or ancestral festivities of this kind had disappeared with the forbidden enacted by King Pomare II under pressure from Christian morality preachers. With the republican government of Jules Grevy (1879) and the establishment of secularism, celebrations came back at the first celebration of 14 July (1880 in France, 1881 in French Polynesia). They change their name: from Tiurai (english July) in 1985 to “Heiva i Tahiti”. In 2006 the traditional sports enter the festivities as “Heiva Tu’aro Ma’ohi”.  

The winners 2014
Initially, the package: a stake measuring between 120 and 150cm long, with a diameter less than 15cm and a fruits and vegetables weighing: bananas, coconut, pineapple, taro, carrots… “The load securing is mandatory with vegetable fiber. Along the race, the load's on the other shoulder, several times.

Upon arrival, shouts of victory! Some runners collapse. Water spray and immediate support! Fast relaxation! PowerBar; flower necklace; rest of the warrior, surrounded by his admirers, Aito for posterity! The weighing is often handled by friends. Check that the load is complete and that the fruits aren’t fallen.

Fa’aitoito! Cheer up!
In a short pareu, twirled closer to the body, braided fibers or bandana, monoï coated or not, the tane rush forward! As for vahine, the outfits are more eclectic. Everybody is vegetal crown headdress. Competition, quite in the spirit of friendliness ma’ohi culture is open to all-comers.

On the footprint of… ancestors
Trapezius and deltoid under strain for everybody but also mental strength are in this round.  Some are training to run every morning, some strengthen, some work in the plantations, others come to enjoy pure happiness of game as in ancient times. They wear, they run, they steal, these light-footed Achilles!

Spectacular races because candidates are concentrated in the extreme. Taut muscles, explicit to the tip of their toe, their face express toughness beyond suffering. Attitudes are an unforgettable beauty, gaits breathtaking. The atmosphere is friendly, the runners' words gentle after exercise!

Sunset at the pace of Marquesas
The fruit carriers’ race may only end with dancing. These are the Marquesas that feast: of course, they invite the audience to dance with them. The party is for everyone to the rhythm of “pahu”, “to’ere” and calls of !...as in the tiny Lilliputian villages of the French Polynesia Islands…

            If developers, planners, urban consumers today careless, vandalize and pollute the environment shamelessly… however the true culture didn’t fail to come back. It doesn't forget to apologize to the spirit of ancestors, to the tree they must kill… This consciousness and this respect of nature restore the edenic Tu’aro Ma’ohi

An article of Monak

See also: Heiva I Tahiti and all the categories

Lexicon from the Tahitian Academy Fare Vāna'a:
- Tu'aro, Sport or tā'aro
- Mā'ohi: originally from the French Polynesia. Te reo mā'ohi: The language spoken by the Polynesian and Tahitian, indigenous languages of Polynesia
- Fare vāna'a: Place where young people were educated genealogies, legends and prayers ('upu); Tahitian Academy.
- Fa'a'apu: Land cultivation, field, small family garden.
- Ma'a: 1 / Food in general, food, meal; 2 / The food that accompanies the ina 'i (fish or meat), eg "taro", etc.. ; 3 / The fruit of a tree. E Ma'a tō ni'a tumu Te Vi i = a Mango fruit.
- pu: seashell used as trunk

Copyright Monak. Ask for the author’s agreement before any reproduction of the text or the images on Internet or traditional press.