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mardi 16 avril 2013

Sur l'île de Pâques, le festival de tous les superlatifs



Le Tapati Rapa nui

Tous les ans, vers le mois de février a lieu le Tapati Rapa Nui, le festival annuel de l'île de Pâques. Une manifestation hors normes dans un cadre unique au monde.

Tous les ans, depuis 1968, la minuscule et mythique Île de Pâques se transforme en un lieu magique que seuls quelques centaines de privilégiés ont la chance de fréquenter à cette période précise.

Rapa Nui, une île minuscule à l’immense rayonnement
Chaque année c’est la même chose : il n’y a plus une seule place d’avion ni un seul lit disponibles quasiment un an à l’avance sur l’île de Pâques pour la période du Tapati.

Qu’est-ce qui peut bien faire l’incroyable succès de cette manifestation perdue au milieu du Pacifique Sud ?

 

Le Tapati Rapa Nui, bien plus qu’un festival

Chaque début d’année donc, depuis plus de quatre décennies, l’île de Pâques se transforme en un immense terrain de jeux entièrement dédié à la mémoire, à la culture et à la tradition pascuanes. Ces jeux sont avant tout un moyen de transmettre la culture Rapa Nui en s'amusant.

Les Moaï, impassibles, attendant la fête...
Sous le regard éteint mais bienveillant des Moai silencieux, la population de l’unique village de Rapa Nui se divise en deux camps opposés, chacun d’entre eux étant représenté par une jeune fille à qui les compétiteurs doivent ramener un maximum de points en participant à des épreuves traditionnelles.

La candidate du clan gagnant est élue reine de l’île pour l’année à venir.

Autour des épreuves proprement dites se déroulent de nombreux concours en tous genres mettant en valeur savoirs faire et talents des uns et des autres :

Parmi toutes celles-ci, laquelle sera reine ?...
Mais ce qui passionne surtout les spectateurs privilégiés et occupe la population les onze autres mois de l'année, ce sont bien les épreuves qui désigneront la reine de l'île pour l'année à venir.

 

Le triathlon du Tapati Rapa Nui

Parmi les nombreuses joutes traditionnelles qui opposent les deux camps rivaux pendant près de deux semaines, certaines sont uniques au monde et particulièrement spectaculaires.

Tout d’abord, le "Ta'ua Rapa Nui" : il s'agit d'un triathlon très particulier.

Les trois épreuves de ce triathlon hors normes se déroulent dans le cadre somptueux et sacré du volcan Rano Raraku, qui domine toute l’île.

Au départ de la première épreuve du Ta’ua Rapa Nui
La première de ces épreuves consiste à traverser dans sa plus grande longueur la lagune formée par le cratère sur une sorte de barque faite de roseaux séchés.

La seconde est une course à pieds tout autour du lac, sur ses rives d’abord, puis sur les hauteurs des flancs du cratère. Rien d’extraordinaire me direz-vous. Et bien si, car il faut réaliser cela avec un régime de banane sous chaque bras!

La course autour du lac du volcan Rano Raraku
Pour terminer, les athlètes doivent de nouveau traverser le lac. Mais cette fois, c’est juché sur une sorte de planche de surf en roseaux qu’ils doivent le faire.

 

Haka Pei : la luge façon pascuane

La plus spectaculaire de toutes les épreuves du "Tapati Rapa Nui" est incontestablement celle du Haka Pei. C’est aussi, et de très loin, la plus dangereuse.

Il faut d’abord escalader les pentes du volcan Maunga Pu’i avec sa "luge" sur le dos.

Le Haka Pai : A plus de 80km/h sur les flancs du Maunga Pu’i…
Ces luges sont, en réalité, des sortes de planches grossières réalisées en liant des troncs de bananiers entre eux.

Une fois au sommet, les compétiteurs, allongés sur le dos, doivent dévaler le plus vite possible le flanc herbu et caillouteux du volcan en se cramponnant tant bien que mal à leurs engins. Les plus rapides, et sans nul doute les plus téméraires, atteignent 80 km heure.

 

Tapati Rapa Nui, le ciment d’un peuple

Si le festival de Rapa Nui est un incontestable apport économique pour toute la population de l’île, il joue aussi, et peut-être surtout, un rôle social majeur.

Mais que de travail toute l’année pour en arriver là…
En effet, au-delà des deux semaines de festivités jalonnées de festins sans fin, de spectacles et de concerts, les préparatifs s’étalent quasiment sur toute l’année. Ils impliquent de savantes recherches et réflexions sur le passé du peuple Rapa Nui, sur son histoire et sa culture.

Ainsi, au travers de l’énorme travail que représente la préparation de cette manifestation unique au monde, c’est tout un savoir ancestral qui est redécouvert, mis en valeur, et donc préservé.

Le Tapati Rapa Nui sous toutes ses facettes
Ces longs préparatifs permettent également de renforcer le lien qui unit entre eux les Pascuans, lien indispensable à la survie d’une communauté humaine aussi isolée que peut l’être celle de l’Île de Pâques.

Très loin de tout, Rapa Nui n’est pas facile d’accès et le voyage pour s’y rendre est, pour le moins, compliqué et onéreux. Toutefois, ne vous y trompez pas : assister au "Tapati Rapa Nui" est bien le voyage d’une vie.


Un article de  Julien Gué


Tous droits réservés Julien Gué. Demandez l'autorisation de l'auteur avant toute reproduction du texte ou des images sur Internet ou dans la presse traditionnelle.

A lire également sur ce blog :

Petite histoire de l'île de Pâques

Mystérieux Moaï de l'île de Pâques

 

2 commentaires :

  1. Merci Julien Gué pour ton formidable travail de journaliste et pour ton généreux et toujours enthousiaste élan de vie . Tu es pour moi le lien avec ces terres du Pacifique, leurs habitants leurs coutumes.Et cela m 'est cher . Tu oeuvres ainsi a la Mémoire des Ancêtres pour les jours a venir.Et ceci est précieux .Maururu!

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  2. Ce soir en mangeant ma salade au mitihue je cherchais la recette du po'e papaye et suis arrivé sur ton blog que je découvre avec admiration

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